学習机評論家のオススメ

学習机評論家・収納マンが、学習机の選び方やオススメのデスクなどを紹介します。

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【IFFT/インテリアライフスタイルリビングを控えて】「国産家具・国産材の良さ」って何だ?

   

IFFT(東京国際家具見本市)/インテリア ライフスタイル リビングHP・スクリーンショット※IFFT/インテリアライフスタイルリビングHP・スクリーンショット

11月25日(水)から27日(金)まで、有明の東京ビッグサイトで「IFFT/インテリア ライフスタイル リビング」が開催されます。

IFFT/インテリア ライフスタイル リビングとは

IFFT(東京国際家具見本市)にインテリア ライフスタイルのコンセプトが加わりIFFT/インテリア ライフスタイル リビングとして2008年よりスタート。

東京から世界へ向けて「ライフスタイルを提案する」インテリア・デザイン市場のための国際見本市として開催されています。

ドイツで開催の国際消費財見本市<アンビエンテ>、家庭用・業務用テキスタイルの国際見本市<ハイムテキスタイル>の2つを母体とするインテリア ライフスタイル(6月開催)の姉妹見本市です。

引用:IFFT/インテリアライフスタイルリビング

今年のIFFTは過去最高の434の会社と団体が出展するということでインテリア業界で注目されています。また、5年ぶりに福岡の大川が出展し、旭川、飛騨、静岡、府中、山形などの主要家具産地が出揃うことでも話題となっています(以上、「家具新聞」より抜粋)。

 

学習机を選ぶ機会は家具について考える良い機会

私はIFFTに行く予定はなく、またIFFTにはたぶん学習机が並ぶこともありません。ではなぜこちらで取り上げたかというと、是非みなさんにも考えていただきたいと思ったからです。

私は学習机を選ぶ機会は家具について考える良い機会だと思っています。おおよそ一般の人にとって、まともに家具を買う機会は結婚するときが最初で、そのときは親の言うがままだったり、販売員に勧められるがままだったりするものです。その後も買い増しや買い替えの機会はあっても、なかなか本気で家具について考えることはありません。しっかり家具について考えるのは、引越しのときか、学習机を買うときくらいだと思うのです。また、子供が小学校に入学する前に家を建てたりマンションを買うという人も多く、学習机を購入する時期と重なることが多いように思います。

 

多くの人にとって国産品を選ぶ合理的な理由はない

子供に入学のお祝いの気持ちを込めて、またこれからの成長を願って学習机を選ぶとき、戸惑った方は多いと思います。いったい何をどう選べば良いのか…?もちろん正解はないのですが、何を基準に考えれば良いのかよく分からないのです。

そんなとき、国産のカリモク家具や浜本工芸というのはひとつの基準となり得るでしょう。しかし、国産品のすべてが良いものというわけではありません。価格や機能性、デザインの違いはもちろんですが、国産だからと言って品質が良いとは限らないのです。

また、たとえばニトリに行けば学習机がたくさん並んでいます。ニトリは日本一多くの台数の学習机を販売しており、多くの消費者から支持されていると言えます。しかしニトリには国産の学習机はたぶん一台も並んでおらず、それは裏を返せば国産品は多くの消費者からは支持されていないことを示していると言えます。

しかし、ニトリには国産の家具がないわけではありません。完成品の整理タンスや食器棚はむしろ国産品のほうが多いはずです。それは完成品の箱物家具は輸送コストが高いので、海外から輸入するよりも国内で作ったほうが安くできるからです。

このように国産の食器棚や整理タンスを選ぶのには合理的な理由があると言えます。しかし悲しいかな、多くの消費者にとって学習机はそうではないのです。

 

「国産家具の良さ」って何だ?

もちろんカリモク家具や浜本工芸の学習机の良さを否定するつもりはありません。実際、カリモク家具や浜本工芸の学習机は、コイズミファニテックやイトーキの学習机と肩を並べるほどによく売れています。それはすなわち、良い国産家具は十分に支持されているということです。

ですが前述の通り、国産家具のすべてが良いわけでもないのもまた事実です。それなのに今回のIFFTに際してお役人のえらいさんは「国産家具の良さを世界に伝えたい」と息巻いています。

確かに、IFFTの会場に並んでいるような国産家具は素晴らしいものばかりでしょう。しかしニトリなど大衆が利用する販売店ではそうでない国産家具や輸入家具がたくさん並んでいて、消費者の多くは産地や品質について深く知ることなく購入しているのです。

私は家具業界に身を置いて15年ほどの若輩者ですが、十把一絡げにして「国産家具の良さ」なんて言葉を発する勇気はありません

 

「国産材の良さ」って何だ?

役人のおえらいさんは同様に、「国産材の良さをアピールしたい」と力説しています。ですがこれも私にはサッパリ分かりません。

学習机にも国産材を使ったものが一部あります。飛騨産業の「osarai(おさらい)」や「soffio(ソフィオ)」はその良い例のひとつと言えるでしょう。大変コストパフォーマンスは悪いですが、これほど手間暇掛けて高度な技術で家具を作れば、良いものに仕上がります。ですがこれは例外で、国産材を使うことには多くの消費者にとって合理的理由はありません

私の地元にも「おおさか河内材」というスギとヒノキがあります。お役所の「おおさか河内材を使いましょう」と掛け声は立派だと思います。しかし、その理由は「地産地消」と「治水」のためで、消費者にとって直接のメリットは感じられません。また、仮にその想いに呼応したところで、どこでそれを使った製品を手に入れることができるのかすら分かりません。

 

消費者は「良い」と思ったものを選ぶだけ

家具業界にとってみれば、コメや住宅、自動車産業のように、家具業界にももっと補助金をジャブジャブ突っ込んだり税制を優遇して欲しいというところなのでしょう。そして国産材を使った国産家具をもっと国民が購入してくれて、海外にも輸出できれば、みんながハッピーになるという青写真を描きたいのだと思います。

正直、私はそれでも構わないと思います。他の国策の産業同様に家具産業も保護しなければフェアじゃありません。しかし、もしそうするなら、消費者が「やっぱり国産家具は良いなー」と素直に思えるような家具を作らなければなりません。また、家具用材として適しているとは言えないスギやヒノキを無理矢理使うのではなく、家具用材として適した広葉樹を育て、商業ベースで林業が成り立つようにしなければなりません。そういった努力なしに「国産家具は素晴らしい」とか「国産材の良さを伝える」と言うのは、まやかしだと思います。

残念ながら、国産家具とか国産材を使っているかどうかなんていうのは、学習机やその他の家具を選ぶ際に何の指標にもなりません。消費者は「良い」と思ったものを素直に選ぶだけで良いのです。

 

おおよそ、今回わたしが申し上げたようなことは、多くの方にとってピンと来ないことばかりだと思います。私自身、言ってて馬鹿馬鹿しくなってくる内容です。

学習机を選ぶときに、国産品であるかどうか、ましてや国産材を使っているかどうかなんて、ほとんどの人にとってはどうでも良いことなのですね。学習机に限らず、他の家具でも同様ですし、私も同感です。前述の通り、国産品だからと言って良いわけでもなければ、国産材が家具に適しているとも言えないからです。

このあたりのギャップがどうも家具業界や行政の人たちには分からないようで困ったものです。もっと他にやるべきことがあると思うのですが…。

 - 2016学習机

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